短編 集落・田舎の怖い話

メナイ祭り【ゆっくり朗読】

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山間にひっそりと佇む集落があった。

そこには、不思議な風習が息づいていた。
夏の終わりになると、『メナイ祭り』という名の不可思議な儀式が執り行われる。
この夜、村全体が暗く静まり返る。
電柱の電灯も、内の中の全ての明かりを消して、真っ暗闇のなかで過ごすのだ。
その真意は、語られることなく謎に包まれたまま。

ある年、都会からやってきた若い写真家:堀本健吉がその集落を訪れる。
この祭りに魅了された彼は、密かにその様子を撮影しようとする。

祭りの夜、暗闇の中、彼はシャッターを切る。
すると、周囲に奇妙な音が響きわたる。
風の音のようでありながら、何かが囁いているような不気味な音。

怖れを感じた堀本は慌てて集落を離れる。
家に戻り、撮った写真を現像すると、衝撃的な光景が。
集落を漂う無数の白い影が写っていた。
それらは人間の形をしているが、異様な雰囲気を放っていた。

堀本が集落の人々にこれを見せると、彼らは恐怖で顔を歪める。
集落の長、三越敬三は語る。

「あれは、私たちが見てはならないもの。祭りは、彼らを見ないためのものなのです。」

堀本は三越に祭りの由来を尋ねる。
三越は語り始める。

「昔、この村には霊的な存在が住んでいた。彼らは人目を避け、静かに暮らしていた。
しかし、外部の者が彼らを怒らせたことで、村には奇怪な現象が起こるようになった。
夜、家の中で物が動いたり、不可解な声が聞こえたり……そこで村の先人たちは霊たちと和解を求めた。」

「和解とは?」

「霊たちは私たちが彼らを尊重し、視界に捉えないことを条件に和解した。それ以来、毎年この祭りを行っているのです。」

「だから祭りの夜は暗闇なんですね。」

「そう。私たちは彼らの存在を認めながらも、見えないふりをする。これが平和を保つ唯一の方法です。」

堀本はその後、集落を訪れることはなかった。
撮影された写真は不吉なものとして、誰にも見せられず、秘密のままであった。

数年後、堀本の話は都市伝説のように語り継がれていた。

彼の撮影した写真は未だに秘密裏に保管されており、集落の外には決して出されなかった。
しかし、彼の体験は次第に興味深い噂として広まり、好奇心旺盛な者たちが集落の存在を探るようになった。

集落では、外部からの好奇の目に悩まされることが増えた。
村人たちは祭りの秘密を守るため、より厳重に外部との接触を避けるようになる。
しかし、そのことがかえって外部の興味を刺激し、祭りの夜には時折、不審者が村の周辺に姿を見せるようになった。

そんな中、田村裕介という青年が集落に現れ、村人たちと交流を試みる。

彼は文化人類学を学ぶ学生で、集落の伝統と祭りに深い敬意を持っていた。
彼の真摯な態度が村人たちの心を動かし、徐々に彼らは彼に対して心を開き始めた。

田村は集落の歴史と文化を研究し、その成果を学術的な論文にまとめ上げる。
彼の努力により、集落の文化は適切に記録され、外部に紹介されることとなった。
論文は、集落の祭りや伝統を尊重し、理解を深めるための一助となった。
集落と外部の世界との間に新たな架け橋を築くきっかけとなった。

集落の人々は、自分たちの文化を守りながらも、外の世界との健全な交流の重要性を再認識する。
そして、堀本が撮影した写真は、集落の神秘を伝える貴重な資料として、学生の研究においても重要な役割を果たすこととなった。

こうして、かつての不穏な出来事は、文化の保存と理解を促進する契機となり、集落は新たな時代へと歩を進めていくのであったのだが……

穏やかな日々は長くは続かなかった。

ある年の祭りの夜、外部から来た数人の若者が集落の静寂を破り、秘密を探るために村内に侵入した。
彼らは祭りの真相を暴くことに執着し、集落の厳重な警戒をかいくぐっていた。しかし、若者たちは集落の秘密を理解せず、霊的な存在たちの怒りを買う行動をとってしまう。

翌朝、集落の人々は恐ろしい光景に直面する。
村の中心部で、若者たちが奇妙な姿で倒れていたのだ。
彼らの体は何者かによって不自然に捩じ曲げられ、顔には恐怖の表情が刻まれていた。
この事件は、集落にとって大きな衝撃となった。

村人たちは再び外部との関わりを恐れるようになり、集落は以前よりもさらに閉鎖的になる。
祭りの夜に起こった惨事は、村の伝統と霊たちの存在を軽んじる者への警告として語り継がれるようになった。

事件の後、集落に訪れた田村は、村人たちの悲しみと恐れを感じ取り、集落の文化と祭りの重要性をより深く理解するようになる。
彼は、集落と外部の間の橋渡しとして、理解と尊重の必要性を外部に訴える活動を強化する。

田村は、集落との関係を築く中で、彼らの信頼を得て、見えない祭りの夜に特別に滞在する許可を得た。彼の目的は、集落の伝統と霊的な存在についての研究を深めることだった。

しかし、その年の祭りの夜、予期せぬ事態が発生する。

祭りの最中、田村は集落の外れにある古い祠に引き寄せられるように歩いていった。
そこで彼は、不思議な光に包まれ、何かに導かれるように祠の中に入る。
集落の人々は田村の姿が見えなくなると、彼の安全を心配し、探し始めた。

朝までに田村は見つからず、集落の人々は不安に駆られた。
しかし、祭りが終わると同時に、田村は祠から出てきた。

彼は混乱し、記憶が曖昧な状態だったが、祠の中で見たという奇怪な光景を語る。
彼の話によると、祠の中で彼は集落の歴史と霊的な存在についての啓示を受けたという。

この出来事は集落にとって非常に重要な意味を持ち、田村の研究にも新たな視点をもたらした。
彼はその体験を基に、集落の霊的な文化と祭りに関する新しい理論を展開する。
この理論は学術界で大きな注目を集め、集落の文化を世界に広めるきっかけとなった。

しかし、田村自身はその後、集落を訪れることはなかった。

彼は、その体験がもたらした深い影響と責任を感じ、集落の秘密を守るために距離を置くことを選んだ。集落の人々もまた、彼の決断を尊重し、田村との出会いとその後の出来事を大切な記憶として心に刻んだ。

田村の体験した不思議な事件は、集落の霊的な存在の力と祭りの深い意味を改めて示すものとなり、集落と外部の間の理解と尊重の重要性を象徴する出来事として語り継がれるようになった。

後日談

田村が受けた啓示は、深く恐ろしく、同時に崇高な畏怖の念に満ちたものだった。
祠の内部で、彼は時空を超えたような体験をし、集落の遠い過去へと引き込まれた。
そこには、集落が生まれた時から存在していたという古代の霊的な存在が現れ、彼に語りかける。

この存在は、人間とは異なる、不可視の力を持つ霊たちの歴史と、彼らと人間との間にある深い結びつきを語った。
田村に示されたのは、霊たちがこの世とあの世を繋ぐ存在であり、彼らの力が集落を守り、自然との調和を保ってきたという事実だった。

霊たちの世界は、美しくもありながら、その力の偉大さと神秘に満ちていた。
人間と自然、そして見えない存在との関係の重要性を深く感じ取り、その経験は彼の心に強烈な印象を残した。

大学卒業後、田村はノンフィクションライターとなった。

『メナイ祭りの真実』という本を出版する。
スピリチュアルマスターたちに絶賛されたちまち人気になり、翻訳され海外でも読まれるようになった。

この本では、彼が集落で体験した不思議な出来事と、祠で受けた啓示を詳細に記述している。霊たちの存在と集落の伝統に対する深い敬意を込め、読者に祭りの背後にある霊的な真実を伝えた。

読者に強烈な印象を与え、集落と霊たちの存在に対する新たな理解と尊重を促すものとなった。恐怖と畏怖の念を掻き立てると同時に、人間と自然、そして見えない世界との共存の重要性を訴えるものだった。

出版によって、集落と外部世界との間に新しい理解をもたらし、霊たちの存在と祭りの意義についての議論を生んだ。
田村自身も、その経験を通して、人間と自然、そして霊的な存在との共生の可能性を深く考えるようにもなった。

(了)

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