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中編 集落・田舎の怖い話

神の嫁祭り

更新日:

小学校五年生の時の話。

父の実家は地方の山の中の集落にあった。

あまり親とうまくいってなかった父は大学進学と共に殆ど帰らなくなったそうだ。

けれど結婚して私が生まれて少しだけ交流が復活した。

といっても二年に一度くらい一泊で帰るくらいで、私自身祖父母の印象は薄い。

小学五年生の時に生まれた弟の顔見せの為に久しぶりに父の郷里へいった。

祖父母の自宅に泊まるのだが、父は親戚宅の用事が長引いて帰れなくなったため母と自分、0歳児の弟だけが泊まることになった。

その昼から集落は賑やかで祭りがあるとの事だった。

私は出店を期待してワクワクしていたのだが、神輿や白い旗をふりまわす男の人がいるだけでたいして面白くもなかった。

夕食を食べ終わると祖母が、社へ行けと言ってきた。

今夜の祭りは十歳になる女の子が神の嫁になる祭りで、その年頃の女の子は社の中で一晩を過ごすらしい。

神の嫁になればこれからの将来を守って貰えるとのことだった。

もちろん私は嫌がり母も集落の女の子ではないのだからと断ってくれたが祖母の押しが強かった事と、私を自立させたかったのかしぶしぶ了承した。

当時私は弟が生まれて夜にぐずるようになったらしく、母は難儀していたようだ。

埃臭い社は明かりこそないものの社務所で集落の男たちが酒を飲んで居る声が響いてきてうるさかった。

私のほかにもう一人女の子がいた。

学年では一つ下になる子だった。

その子にこの後どうなるの?と聞いても良く分かんない言っていた。

本当は声を出さずに一晩を過ごすらしいのだが、暗闇の心細さもあってふたりでずっと話していた。

時計がないので時間は分からないが二、三時間たった頃だろうか、眠くなってきたので敷いてある布団にもぐりこんで、話をしていた。

話しかけても答えがなくなりその子が寝たのだと知って、私も眠ることにした。

少し眠った頃人の気配を感じて目を覚ました。

どうやら社の中に何人か来たようだ。

私はすっかり神様だと思い、神さまって一人じゃないんだなと思った。

ぼんやりと隣の布団が持ち上がりなにかもぞもぞと動いているようだった。

何となく声をかけられないような気がして私は布団に潜った。

動物のようなハッハッという音に混じって、女の子の悲鳴のような声も聞こえた。

やだとか痛いとか聞きとれて私は慌てた。

外に出て大人を呼びに行くべきだろうか、でも布団の外に出るのは怖い。

迷っているうちに私の布団がめくられた。

温かい布団が無くなり思わず私は悲鳴を上げた。

何かに上から押さえつけられて、泣きたくなった。

生温かくて臭い匂いが漂ってきた。

恐怖で思わず父と母を呼んで小さな弟の名前も叫んだ。

すると押さえつけていた力はするすると引いていき、ばさりと布団をかけられた。

隣ではまだ女の子の呻き声がしていた。

私は隣の子に心の中で謝りつつ布団をかぶって震えていた。

朝になると最初に案内してくれた社のおばあさんが起こしに来た。

水を飲まされて家に帰っていいと言われほっとした。

家に着くまで後ろを振り返らない、話してはいけないと言われたがどうにも我慢できずに、女の子に「昨日何があったか分かった?」と聞いてみた。

女の子はくしゃと顔を歪ませて「知らない!」と叫んで走って行ってしまった。

家に帰ると返って来た父が待っていて、すぐに車に乗せられた。

最後まで祖父母と言い合いをしていた。

父は異様に怒っていて実家には行かなくなった。

その頃は怖くて、不思議な体験をしたのだなと思っていたが社の中に忍び込んできたのは社務所で宴会をしていた男なんじゃないかと怪しんでいる。

もともと夜這いや集落内の結婚が多い所だしともかくやられなくて良かった。

先日祖母の葬式で日帰りで久しぶりに訪れた。

あの時の女の子の行方を聞こうかと思ったけど両親は私がその時の記憶がないと思っているので止めておいた。

心霊的な怖いじゃないけど田舎の風習って洒落にならない。

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追記

父に少しだけ話を聞くことができたので報告します。

あの祭りは昔からあるそうで父が子供の頃にはやっていたそうです。

けれど女の子を閉じ込めるのではなく、女の子のいる家庭が代わりとして人形を使っていたような……

父が高校くらいになる頃にはそれすらやらなくなってたみたい。

これは父が男子だったため興味がなかっただけかもしれません。

もともとは山で迷子になった神様がいてそれを助けた村の女が神子を孕みその神子が村長(今の村長とは別)になり、村を厄災から遠ざけたという話がもとになっているようです。

その後代々村長家の娘は社で神様を待つことになったとのこと。

けれど時代が進むにつれて村長だってかわいい娘を危ない目には合わせたくないと代わりに村の年頃の女の子を使うように、さらに進むと誰だって自分の娘にさせたくないと人形を代わりにするようになったそうです。

例外としては集落の厄介者の娘をひとり出せばいいとした年もあったそう。

初めて聞いた話でしたが祖父は集落に来た余所者で、村の人たちが縁起の悪い道としている筋に家を建てたのが村八分の原因だったそうです。

通いで集落に来ているときは友好的だった人たちが手のひらを返すように冷たくなったので、信頼を取り戻そうと必死だったそうです。

むしろ祖母のほうが躍起になっていたとのこと。

もちろん父もいじめられ、良い思い出など一つもないといっていました。

なぜか女児のほうが優遇される集落で祖母は恨み言のように父にお前が女であったらと繰り返し、死ぬ間際まで私を養子にくれないかと言っていたと聞いてぞっとしました。

気になっていたことですが、私が社へ行ったとき父は祭りには参加してませんでした。

親戚の息子が上京するにあたり話をしにいっており酒を飲んだため車で集落に帰れなくなったとのことです。

信じていましたがホッとしました。

あとレイパー集団は青年団では?との問いに、たぶん違うだろうと。

私が体験したことを話すと暗闇が恐ろしくて変な夢を見たのだといわれてしまいました。

ただ父の上京が決まったあたりに同級生に

「お前は余所者だから祭りにはいけんぞ、いい思いできるのに」

と言われたことがあったそうですが、それは飲酒のことだろうと笑っていました。

ではなぜあの時父があれほど怒ったのかと問い詰めたのですが、そりゃ大事な娘が自分の身代わりにされたと思えば腹も立つだろうとなんとなく釈然としない思いですが興味津々といった風情の私の様子を見て

「田舎なんかくそだぞ、絶対行くな、まさか興味持ったんじゃないだろうな」

と念を押されましたので、それ以上は聞けませんでした。

話を聞いたことで更にオカルトから遠ざかってしまいましたが誰かに言いたくなりここに書かせていただきました。

コメント

うちの住んでた町にも、同じような神事がありました。
「神伽」とか「七夜伽」と呼ばれ12~13歳の女の子が選ばれ、6月に七日間、毎晩「神」に扮した違う男の人の相手をしなければなりません。
ちなみに、この役をやった女の子の家は多額のお金をもらえます。

(了)

 

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